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华邮:拜登将一只手绑在背后执政—是他自己绑的

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风雨同舟 发表于 2021-4-3 23:14:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
来源:华盛顿邮报

原标题:【拜登将一只手绑在背后执政——是他(自己)绑的】

作者:凯瑟琳·兰佩尔(Catherine Rampell),专栏作家。

拜登总统正试图解决气候变化以及儿童贫困、基础设施、种族不平等和许多其他棘手的大问题——而他的一只手却被绑在背后。然而是他自己把他的手绑起来的:他承诺完全只从富人那里来为每一个解决方案提供资金。

周三(3月31日),拜登宣布了他雄心勃勃的、耗资数万亿美元的“更好地重建”计划的第一阶段,重点是关键的基础设施投资。这个计划和他议程的其他部分激发了人们对美国新“范式”的讨论,或对大政府角色的“共识”。有人将拜登的努力与富兰克林·罗斯福的“新政”、林登·约翰逊的“大社会”或前里根时代的其他雄心勃勃的努力相提并论——当时政府更多地被视为解决方案而非问题。

如果说美国人对“大政府”的态度正在转变,不过,这种转变似乎只发生在财政账目的一边。美国人可能越来越欣赏一个强大的福利国家所带来的共同利益,但他们并不认为为这些项目提供资金是一种共同的责任。

至少,拜登是这么赌的。

和之前的许多民主党人一样,拜登承诺只对企业和“富人”加税,其他人都放过,以此来支付政府扩张的费用。究竟谁算作“富人”,是人口中不断缩小的一小部分。奥巴马将其定义为年收入25万美元以上的家庭;现在,拜登说是年收入40万美元以上的人。自奥巴马时代以来,出现了一些通货膨胀,但不足以解释这么大的差异。

因此,虽然几乎每个美国人都会从拜登雄心勃勃的投资中受益,但根据税收政策中心研究员伦纳德·伯曼的说法,超过95%的美国人被排除在帮助买单的范围之外。

当然,拜登对企业和富人的强调是有道理的。对这些群体增税是很受欢迎的(只要“富人”指的是“比我挣钱多的人”)。近几十年来,相对于这个国家的其他人来说,高收入个人和大公司也过得非常好——但他们却享受着极其慷慨的税收减免。他们理应付出更多。

但即使这些纳税人出钱,也没有足够的超富人和大公司,来资助民主党人所说的他们想要、并声称他们计划会实际支付的大规模新经济投资和社会服务。

这棵特定的摇钱树上只有这么多现金。尤其是因为民主党人同时还在推行其他主要惠及富人的减税政策。

拜登承诺不征收新税,实际上已经排除了简化税法的可能性,因为取消免税额度或其他漏洞不可避免地会让一些人支付更高的税款。而且他还排除了其他有价值的政策变化——主要是碳排放税。

许多经济学家(包括财政部长珍妮特·耶伦)强烈认为,对碳排放定价将是遏制气候变化最具成本效益的工具。商业团体和一些共和党人也支持碳排放税。但白宫官员表示,这不在考虑范围之内;他们和其他一些民主党人也排除了额外的汽油税,而汽油税曾经得到两党的支持。

民主党人有时会指出瑞典或丹麦是慷慨、成功的福利国家的例子。但在这些国家,税收较高,而且范围较广。在这里,中产阶级缴纳的税款要低得多,甚至在2017年共和党的税收大改革中还得到了减税。不过在大众的想象中,美国中产阶级甚至中上阶级的税收负担都是过重的。

我希望拜登能提出这样的观点:这些新的支出项目是值得做的,富人应该支付他们应付的那份账单。但我们都应该为他们的成功进行财政投资,至少是一点点。正如最高法院大法官小奥利弗·温德尔·霍姆斯(Oliver Wendell Holmes Jr.)所说,税收是我们为文明社会付出的代价。

政治家们以前也曾提出过这样的论点。二战期间,政府征召欧文·柏林和唐纳德·达克制作支持税收的宣传《税收,埋葬轴心国!》(“Taxes, to bury the Axis!”)。这似乎起了作用。大规模地扩大了税基,覆盖了许多从未缴纳过所得税的人,得到了广泛的支持。

“美国有一个悠久的传统,就是流行向富人征税,”《读懂我的嘴唇:为什么美国人以交税为荣》( “Read My Lips: Why Americans Are Proud to Pay Taxes.”)一书的作者瓦妮莎·威廉姆森说道。“但我们还有这样一个传统,政府决定做一件大事,人们认为这是一件好事,于是他们同意帮助支付。”

拜登可能用他的不征收新税的承诺把自己框进了一个角落。但他不必停留在那里。罗斯福提供了一个有指导意义的例子。他最初通过“浸泡富人”式的税收为新政项目提供资金。然后,当需要为战争努力进行全国动员时,“罗斯福有政治和道德资本”要求中产阶级承担部分财政负担,历史学家约瑟夫·桑代克指出。到那时,公众相信富人并没有逃避责任。

如果拜登想永久性地转变政府的角色,这(罗斯福的策略)可能也需要成为他的路线。

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